Je tiens à féliciter l’équipe canadienne para de tennis de table qui nous représentera aux Jeux Parapanaméricains à Lima le mois prochain:

– Stéphanie Chan (classe 7)
– Ian Kent (classe 8)
– Steven Dunn (classe 3)
– Peter Isherwood (classe 2)
– Curtis Caron (classe 8)

De sa propre initiative, avec l’aide de sa famille, Curtis passe près d’un mois à Ottawa, au club de tennis de table d’Ottawa, pour préparer et s’entraîner en vue des Jeux parapanaméricains, sous l’œil vigilant et l’entraînement compétent de Julia Charbonneau. Marles Martin et moi passons de temps en temps pour assister à l’entraînement et pour lancer quelques mots d’encouragement. Curtis s’entraîne très dur et nous sommes tous certains que cet entraînement donnera des résultats. Bien sûr, tous les joueurs sélectionnés se préparent de leur mieux, certains avec John McPherson, entraîneur national, et d’autres seuls dans leurs clubs respectifs. L’équipe organisera un camp d’entraînement en Floride avant de se rendre à Lima, au Pérou, pour les Jeux.

La semaine dernière était la première fois que je voyais la pratique de Curtis. Julia utilisait son bloc stable le top spin coup droit de Curtis en croisé  (il est gaucher). Cela me faisait penser à l’époque où j’avais été entraîneur de Julia à l’âge de 10 ans (il y a plus de 40 ans) au Club TT de Châteauguay. Son revers est «presque» aussi bon que le mien. En fait, elle ne manque pas, ce qui est une excellente pratique pour Curtis, qui manque aussi rarement son top spin coup droit.

Alors, quel est le handicap de Curtis? Bien sûr, il a un terme médical et technique, mais est-ce vraiment important? Non pas du tout. Pourquoi? Sir Philips Craven (l’ancien président du Comité paralympique) m’a appris que, lorsque vous regardez un athlète présentant un soi-disant handicap, ne vous concentrez pas sur son handicap, examinez plutôt ses forces et vous serez inspiré. Sir Craven a raison. Je vois Curtis comme un excellent joueur de tennis de table, doté d’un puissant top spin et d’une grande détermination. Il m’inspire.

Quand je regarde Ian Kent, je vois sa finesse, sa grande touche, sa capacité à saisir l’occasion et à marquer le point, et sa grande habileté tactique dans les moments les plus cruciaux du match. Je vois aussi un joueur de tennis de table fort et puissant, qui a soif de gagner, même à son «jeune» âge actuel. Il m’inspire.

Alors, où est le handicap? C’est dans leur corps, mais ce n’est pas dans leur esprit. Éliminons donc cela sortir de notre esprit et concentrons-nous sur les grandes capacités de ces athlètes exceptionnels.

Bonne chance à l’équipe à Lima, nous sommes tous derrière vous pour vous encourager.

Adham Sharara
Président