Joyce Xu est désignée l’athlète de l’année 2021 de TTCAN, qui est décerné à un pongiste exceptionnel, qui a excellé à différents niveaux de compétition. La championne de tennis de table, âgée de 18 ans, née à Toronto, s’est jointe au My Table Tennis Club à Markham alors qu’elle n’avait que huit ans. Un an plus tard, elle a participé à son premier tournoi – les Championnats canadiens juniors 2011.

Depuis, Joyce a compétitionné à l’échelle nationale et interne pour le Canada. En 2019, elle a remporté le bronze aux Championnats PanAm seniors, jouant en double avec Zhang Mo, ainsi que l’argent aux Championnats PanAm juniors. Mais sa plus grande fierté à ce jour est la médaille d’or dans la catégorie simple filles U18 aux Championnats canadiens juniors 2019.

«Le tennis de table a une combinaison unique d’athlétisme, de technique et de stratégie. Il y a tellement d’aspects différents au tennis de table, ce qui en fait un sport vraiment intéressant à jouer », dit Joyce. «Des défaites importantes et des périodes apparemment sans amélioration m’ont rendue plus forte et m’en ont appris beaucoup plus sur moi-même.»

Les entraîneurs de Joyce, Shen Qiang, May Tong et Siquan Wu, l’ont précédemment décrite comme «une joueuse facile à coacher» qui donne tout pendant les moments clés d’un match.

Ses efforts et son dévouement au sport ont également été reconnus l’année dernière, lorsqu’elle a reçu la bourse d’études du Club de tennis de table Champlain.