TORONTO (19 juillet 2023) – Tennis de table Canada et le Comité olympique canadien ont dévoilé la composition de l’équipe de tennis de table en vue des Jeux panaméricains de Santiago 2023.

Les athlètes de tennis de table d’Équipe Canada pour les Jeux panaméricains de Santiago 2023 sont :

Athlètes
Ivy Liao (Vancouver, C.-B.)
Edward Ly (Montréal, QC)
Siméon Martin (Montréal, QC)
Eugene Wang (Aurora, ON)
Jessie Xu (Toronto, ON)
Mo Zhang (Vancouver, C.-B.)

Les six athlètes se sont taillé une place au sein d’Équipe Canada sur la base de leurs prestations au Tournoi de sélection des Jeux panaméricains, disputé du 2 au 4 juin à Mississauga en Ontario. Pas moins de 32 athlètes ont participé à l’événement dans l’espoir de devenir un ou une des six athlètes qui représenteront le Canada aux Jeux de Santiago 2023.

Le groupe est formé d’un mélange de vétérans d’expérience et de recrues qui en seront à une première participation à de Grands Jeux. La quadruple Olympienne Mo Zhang en sera à ses troisièmes Jeux panaméricains et cherchera à ajouter à ses trois médailles remportées aux Jeux de Lima 2019, notamment l’or au double mixte. Le partenaire du double mixte de Zhang à Lima était le triple Olympien Eugene Wang, qui a aussi décroché le bronze en simple masculin à Lima en 2019 et à Toronto en 2015.

« Après avoir remporté le tournoi du double mixte aux derniers Jeux panaméricains, je veux m’assurer de pouvoir défendre ce titre, a déclaré Eugene Wang. Équipe Canada s’entraînera dur pour ces Jeux et j’espère pouvoir obtenir un meilleur résultat en simple, après avoir remporté le bronze au cours des deux derniers Jeux panaméricains. »

À sa première participation au sein d’Équipe Canada, la jeune Jessie Xu de Toronto est championne canadienne U19 et U15 en simple en 2022 et 2023. Elle en sera à sa première compétition chez les seniors et à de Grands Jeux, après avoir remporté trois médailles d’or aux Jeux d’hiver du Canada 2023 plus tôt cette année.

« Je me sens tellement fière et emballée de représenter Équipe Canada. J’ai très hâte de jouer pour notre pays . Au cours des quatre dernières années, je me suis poussée et entraînée et j’ai reçu une tonne de soutien de mes entraîneurs, de mes parents et de mes coéquipiers avec l’objectif de me tailler une place au sein de l’équipe pour les Jeux panaméricains de 2023, raconte Xu. Je suis fière de notre équipe et je sais que nous nous rendrons à ces Jeux avec beaucoup de potentiel. »

L’épreuve de double mixte de tennis de table revêtira une importance accrue aux Jeux de Santiago 2023, puisque les médaillés et d’argent obtiendront un laissez-passer direct pour les Jeux olympiques de Paris 2024 et les athlètes participants aux épreuves individuelles seront en mesure d’amasser des points au classement mondial qui seront utilisés pour la qualification olympique.

« C’est avec beaucoup d’attente que nos athlètes participeront aux Jeux panaméricains à Santiago, affirme Adham Sharara, président de Tennis de table Canada. Nos équipes masculine et féminine sont classées cinquièmes dans les Amériques. L’équipe est composée d’un bon mélange de joueurs d’expérience et de très jeunes athlètes. J’espère que nos jeunes joueurs apprendront de leurs coéquipiers plus expérimentés et qu’ils élèveront le niveau du Canada sur la scène internationale dans le futur. »

Les épreuves de tennis de table se dérouleront du 29 octobre au 5 novembre (jour 9 à 16) au Centro de Entrenamiento Olímpico.

« Comme chef de mission d’Équipe Canada, je suis emballée de souhaiter la plus cordiale des bienvenues à notre talentueuse équipe de tennis de table ou des vétérans chevronnés et de nouveaux venus prometteurs sont prêts à faire la tempête au Chili, indique Christine Girard, chef de mission d’Équipe Canada aux Jeux de Santiago 2023. Soyons unis derrière cette équipe compétente de tennis de table qui combine l’expérience, la sagesse et la détermination inébranlable de nos athlètes vétérans et l’énergie fraiche et le talent brut de nos nouveaux venus alors qu’ils se préparent pour les Jeux panaméricains. »

Les entraîneurs de tennis de table d’Équipe Canada aux Jeux panaméricains de Santiago 2023 sont :

Entraîneurs
Maxime Surprenant (Montréal, QC) – Entraîneur hommes
JianRen Wei (Vancouver, C.-B.) – Entraîneur femmes

Avant d’être nommés au sein d’Équipe Canada, tous les athlètes sélectionnés sont soumis à l’approbation du comité de sélection de l’équipe du Comité olympique canadien, une fois les sélections présentées par tous les organismes nationaux de sport.

La plus récente liste des athlètes d’Équipe Canada en nomination pour les Jeux de Santiago 2023 se trouve ici.