Par Julie Forget (Fortius Communications)

Photo de Thorsten Gohl (avec autorisation)

Ils ont l’une des fonctions les plus importantes dans un tournoi de tennis de table, et ont aussi sans doute le meilleur siège pour chaque match. Ils doivent être professionnels, compétents et rapides, et si vous êtes bon, vous pouvez parcourir le monde. De quel travail s’agit-il ? L’arbitre !

Darek Mikita de Winnipeg, MB est arbitre et l’un des sept arbitres « Blue Badge » de la Fédération internationale de tennis de table (ITTF) de haut niveau au Canada. Il est récemment revenu de ses fonctions d’arbitre aux Championnats du monde 2021 à Houston, puis ce week-end (18 décembre), il arbitrera et aidera à organiser un tournoi local à Winnipeg. Pour lui, il traitera les matchs exactement de la même manière – en y mettant tout son cœur, car Mikita adore être arbitre de tennis de table.

« Ce que j’aime, c’est le défi. Le défi de s’assurer que vous êtes très rapide à reconnaître toute violation des règles, et vous devez le faire très rapidement. C’est de là que vient le stress d’être arbitre. Et cette excitation est ce que je pense que nous aimons tous le plus dans le fait d’être arbitre », a déclaré Mikita, qui est devenu arbitre pour la première fois en 1987 après avoir quitté la Pologne pour le Canada.

« Vous avez ce désir de faire partie de grands matchs et d’en faire partie sans influencer le résultat en vous assurant de bien traiter le match et de gagner le respect des joueurs et des entraîneurs. C’est ce qui me fait vibrer et ce qui me fait aimer en faire partie. Vous êtes au milieu d’une grande partie de tennis de table, et vous êtes le plus proche du jeu parce que vous êtes assis à seulement quelques mètres de grands joueurs.

Mikita a eu la chance dans sa carrière d’arbitre de s’asseoir à seulement quelques mètres de certains des plus grands matchs de l’histoire. Il a assisté à ses premiers grands jeux en 1996 lorsqu’il était arbitre aux Jeux paralympiques d’Atlanta, puis huit ans plus tard, il a été sélectionné pour les Jeux olympiques de 2004 à Athènes.

« Athènes est l’endroit où les Jeux olympiques (modernes) ont commencé, j’étais donc très fier et heureux d’avoir été sélectionné par l’ITTF et accepté par le CIO (pour ces Jeux). J’étais ravi de représenter le Canada aux Jeux olympiques.

Être sélectionné pour arbitrer aux Jeux olympiques est généralement considéré comme une opportunité unique pour un arbitre, et Mikita a atteint ce sommet après avoir gravi les échelons – d’abord en tant qu’arbitre de club en 1987, puis arbitre au niveau provincial au Manitoba quelques années plus tard, puis au niveau national, et enfin arbitre au niveau international en 1993. Mais c’est en 2004 qu’il atteint le summum de l’arbitrage lorsque la catégorie Blue Badge est introduite par l’ITTF.

« Vers 2004, l’ITTF a reconnu les différences entre les arbitres internationaux du monde entier, du point de vue de la façon dont ils sont entraînés et de leur expérience, ils ont donc créé une nouvelle catégorie d’arbitres de niveau supérieur appelée « Blue Badge » pour le plus haut niveau. niveau des arbitres dans le monde. Il y a maintenant un peu plus de 200 personnes dans le monde avec cette désignation et sept d’entre nous au Canada.

Les arbitres Blue Badge doivent être évalués chaque année par l’ITTF qui les regarde pendant un match, mais avec si peu de tournois internationaux organisés en Amérique du Nord, c’est un statut difficile à maintenir, dit Mikita en raison de la quantité de voyages impliqués, et les jours de vacances que vous devez prendre de votre travail. C’est une grande raison pour laquelle il pense que de nombreux jeunes athlètes ne décident pas de devenir arbitre lorsqu’ils prennent leur retraite.

«Je suis un peu déçu que de nombreux joueurs prennent leur retraite lorsqu’ils entrent à l’université. C’est un peu ahurissant pour moi – que la majorité des joueurs n’entrent pas dans la vie d’arbitre. À mon avis, ils seraient des candidats parfaits pour devenir de très bons arbitres parce qu’ils pratiquaient le sport et qu’ils connaissent le jeu. (Mais), vous sacrifiez votre temps personnel et vos finances personnelles pour le faire. Je pense que c’est la raison qui empêche peut-être les joueurs de devenir arbitre.

Un jeune joueur qui a décidé de devenir arbitre est Keven Lachaîne du Québec. Nouvellement nommé membre correspondant du Comité des arbitres et des juges-arbitres de l’ITTF, il est désormais un arbitre de rang international et enthousiaste pour les opportunités futures.

« Quand j’avais 16 ans, je n’avais pas réussi à me qualifier pour les Jeux du Québec en tant qu’athlète et le juge-arbitre m’a approché et m’a demandé si je voulais venir aux Jeux en tant qu’arbitre et j’ai accepté. Ce fut un événement magique pour moi car j’ai vécu l’expérience des Jeux du Québec et être arbitre est exigeant et j’ai adoré le défi ! Petit à petit, j’ai participé à des événements plus importants et j’ai gagné en maturité et en confiance.

Quant à sa nomination au Comité des arbitres et des juges-arbitres (URC) de l’ITTF, Keven déclare : « Je suis très reconnaissant d’avoir été nommé d’abord par TTCAN puis sélectionné par l’ITTF. Le travail de ces dernières années porte ses fruits. Pour être honnête, je ne m’y attendais pas, mais être le plus jeune du comité me réchauffe le cœur et me motive à travailler plus fort ».

Lachaîne est également le président du comité des arbitres et juges-arbitres de Tennis de Table Canada et travaille dur pour rendre le processus de sélection et les critères de sélection pour devenir un arbitre plus clairs et transparents afin que tous les arbitres et juges-arbitres soient inclus, et ainsi ils peuvent se développer et continuer longtemps dans le sport.

« Être arbitre n’est pas facile, dit Lachaîne. « Il faut être impartial, méthodique, patient, et surtout ne rien prendre personnellement. Mais je pense que les gens de la communauté du tennis de table devraient envisager de devenir arbitre ou juge-arbitre parce que vous faites partie de l’action et que vous êtes impliqué dans le jeu. Cela vous apprend beaucoup et vous travaillez beaucoup sur vous-même en tant qu’arbitre.

Mikita est d’accord : « Il n’y a rien de simple à être un arbitre de bon niveau. Le livre de règles est assez épais et être au courant de toutes les règles et s’assurer que vous faites partie du jeu, plutôt que d’influencer le résultat du jeu, est un équilibre de jugement très intéressant. Vous devez être très rapide pour faire des appels qui n’influenceront pas le résultat du jeu, et il y a des règles très importantes que vous devez reconnaître très rapidement et appliquer immédiatement.

Mais j’apprends aussi de chaque personne que je rencontre. Alors oui, c’est une super expérience mais essayer d’équilibrer votre vie professionnelle peut être délicat car vous devez utiliser vos vacances pour assister à des tournois. Mais si vous aimez le tennis de table, si vous aimez n’importe quel sport, il y a certainement ce dévouement qui doit venir, et que vous suiviez ce qui est dans votre cœur.

Pour en savoir plus sur la façon de devenir arbitre au Canada, veuillez écrire à : ttcan@ttcanada.ca