par Brian Ash

Mo Zhang conduit l’équipe à quatre médailles

Aux championnats panaméricains 2017, le Canada n’avait remporté que deux médailles: l’or en double femmes et le bronze en double mixte pour se classer au 4e rang au classement général à la suite d’une performance dominante du Brésil. Un an plus tard, il revient avec quatre médailles! Mais ce total aurait pu être encore plus imposant.

En double femmes, Mo Zhang et Alicia Côté ont réaffirmé leur statut de tête de série numéro un, ne perdant qu’un set au cours du tournoi, face à leurs rivales américaines. Bien joué!

Double femmes: Alicia Côté et Mo Zhang

Pour les matchs par équipe chez les femmes, Zhang, Côté et Ivy Liao – 11e tête de série dans la compétition par équipe – ont rebondi après leur défaite de 3-1 face au Chili avec des victoires convaincantes contre la Colombie et Porto Rico, les menant à une demi-finale serrée contre l’équipe favorite du Brésil.  Liao forçant un cinquième set décisif a perdu 10-12, l’équipe canadienne s’inclinant ainsi 3-2  dans la rencontre. C’était une médaille de bronze douce-amère pour le Canada, mais leur classement parmi les six meilleures équipes leur a assuré une place aux Jeux panaméricains de 2019 à Lima, au Pérou.

Médaille de bronze dans la compétition par équipe

Mo Zhang, la favorite, s’est qualifiée pour la finale en simple femmes pour affronter l’étoile montante Adrianna Diaz de Porto Rico. Mo avait battu Diaz 3 à 1 antérieurement dans les matchs par équipe. Mais la championne panaméricaine junior 2018 a haussé d’un cran son niveau de jeu avec des attaques constantes au corps et ce jour-là, Mo n’a pu trouver de réponse, réclamant l’argent pour le Canada.

Simple femmes: Mo Zhang

Mo Zhang a subi un autre revers en double mixte. La paire qu’elle forme avec Eugene Wang  avait dominé leur opposants et était préssentie pour remporter  les honneurs avant de s’incliner 3-0 face à Porto Rico qui remportera par la suite la finale. Une blessure a compromis la performance de Wang en demi-finale, l’obligeant à se retirer par la suite du troisième tour en simple hommes et par le fait même à une rencontre très attendue contre l’Américain Kanak Jha.

Double mixte: Mo Zhang et Eugene Wang

Dans les matchs par équipe chez les hommes, Wang, Jeremy Hazin et Marco Medjugorac ont une fiche de 2-2, après des défaites identiques de 3-2 contre le Paraguay et Porto Rico, terminant le tournoi en 9e place.

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