Photo : À l’aéroport de Toronto en route vers le Portugal – de gauche à droite HongTao, Mo, Eugene et Jeremy.

 

Les 3 Canadiens qualifiés pour les Jeux Olympiques, Mo Zhang, Eugene Wang et Jeremy Hazin sont en route pour Tokyo. Ils seront accompagnés de HongTao Chen qui agira en tant que conseiller lors des matchs et partenaire d’entraînement. Notre consultant haute performance, Dejan Papic, accompagnera également le groupe mais n’aura accès qu’aux sièges des spectateurs, si cela est autorisé, à Tokyo, car les restrictions changent quotidiennement.

Cela a été une période très compliquée en raison de la pandémie. Le Canada n’a pas qualifié une « équipe » lors des qualifications olympiques nord-américaine par équipes qui ont eu lieu en octobre 2019 aux États-Unis. Cependant, le Canada a qualifié 3 joueurs lors de la qualification olympique individuelle tenue à Kitchener, ON, en mars 2020, juste avant le confinement causé par la pandémie.

Comme nous le savons tous, les Jeux ont été reportés d’un an en raison de la pandémie et cela a perturbé tous les plans de préparation. L’entraînement préparatoire au Japon n’était plus possible, et notre consultant HP s’est efforcé de trouver des alternatives. Malheureusement, en raison des restrictions de voyage, des exigences en matière de vaccins, etc., il était très difficile de trouver un entraînement préparatoire appropriée avant les Jeux. Heureusement, Dejan Papic a trouvé une possibilité de stage d’entraînement acceptable au Portugal. Cela peut sembler étrange, mais avec de bons partenaires d’entraînement, c’était une bonne alternative.

L’entraînement olympique spécial au Canada a commencé il y a 3 mois au Club CCTTA de Markham. Le club a ouvert ses portes spécialement pour nous avec une permission spéciale obtenue par le Comité olympique canadien (COC) et acceptée par le gouvernement de l’Ontario. Eugene et Jeremy ont commencé un programme d’entraînement intensif assisté par HongTao en tant que partenaire d’entraînement. Mo Zhang a rejoint le groupe en mai, date à laquelle l’accent a été mis sur la préparation du double mixte. HongTao a organisé des partenaires de double mixte, y compris lui-même, pour préparer notre paire de Mo et Eugene. En attendant, comme on sentait que Jeremy avait besoin d’une « expérience de match » le plus tôt possible après une longue période sans matchs, il s’est lancé dans une tournée de compétition de 4 semaines aux États-Unis culminant avec la finale de la série T2 où il a atteint la demi-finale début juin. Jeremy a ensuite rejoint l’entraînement à Markham.

Nous devons tous remercier HongTao d’avoir consacré beaucoup de temps à aider ses concitoyens canadiens dans la préparation des Jeux olympiques, en particulier son implication dans la préparation et le perfectionnement de notre duo de double mixte. TTCAN lancera un programme spécial « Revenez » rappelant à la compétition et l’entraînement les anciens joueurs de l’équipe nationale, retraités ou actifs, pour aider à élever le niveau de nos jeunes athlètes.

Nous suivrons de près l’entraînement au Portugal puis bien sûr les résultats à Tokyo.

Allez Canada Allez!