Tennis de table Canada a nommé Sanuka Herathmd’Edmonton, en Alberta, pour le camp d’entraînement des espoirs 2023 qui setiendra en France. Le directeur technique, Marles Martins, a soumis sa candidature qui a par la suite été acceptée. Il est l’un des 7 athlètes qui ont obtenu une invitation spéciale (wild card), et ce à travers le monde.

Marles avait de bons mots au sujet du jeune talent albertain « : C’est vraiment agréable de voir un jeune pongiste prometteur comme Sanuka. Outre les nombreuses capacités qu’il possède, Sanuka démontre les qualités physiques nécessaires pour atteindre les plus hauts niveaux de performance à l’international. Nous gagnerions tous à regarder et à soutenir ce jeune talent du tennis de table.»

Sanuka a commencé à jouer au tennis de table en 2016 à l’âge de 6 ans. Ses entraîneurs du Cyclone Table Tennis Club à Edmonton sont MM. Hasitha Samaraweera et Henberd Ortalla. Le vainqueur du tournoi dugroupe cible U12 2022, tenu au Québec, était très confiant avant le tournoi. « Je me suis entraîné fort, je m’attendais à gagner. Je visais également le titre dans la catégorie U13, mais j’ai perdu en demi-finale pourrécolter la 3e place. » Il a définitivement travaillé fort pour se préparer en vue du tournoi. « J’ai continué mon entraînement ici à Edmonton depuis que nous avons déménagé du Sri Lanka. Mais nous avons senti qu’il me manquait certaines des compétences que j’étais en train de développer au moment du déménagement. Nous avons donc décidé de retourner au Sri Lanka pour nous entraîner sous la direction de mon entraîneur, M. Hasitha Samaraweera, qui a joué un rôle déterminant dans le développement de mes techniques et de mes compétences. J’ai passé 10 jours complets au club avec mon entraîneur et mes coéquipiers à m’entraîner du matin au soir de 9h00 à 19h00. 

Faire le camp d’entraînement des espoirs de l’ITTF en France en janvier prochain est merveilleux. « Ça fait du bien d’être finalement invité  puisque je rêvais de participer au programme mondial des espoirs à l’instar de mes coéquipiers du club du Sri Lanka au cours des deux dernières années. Aussi, l’entraîneur Hasitha a toujours prédit que j’irais un jour au camp mondial des espoirs. Je suis très excité d’avoir la chance de participer à ce camp en représentant le Canada. »

Son rêve est de participer un jour aux Jeux olympiques et de remporter une médaille. Peut-être qu’il y arrivera en gagnant en demi-finale contre son joueur préféré Tomokazu Harimoto. Pour terminer, pourquoiaime-t-il jouer au tennis de table ? « J’aime ça parce que c’est amusantet excitant à chaque point. Sur une autre note, je peux visiter des endroits intéressants et me faire de nouveaux amis. » 

Nous sommes impatients de suivre le parcours de Sanuka. Pour l’instant, bon camp en janvier !!!