La grande finale du World Tour de l’ITTF a été, encore une fois, la scène la plus spectaculaire pour lever le rideau sur 12 mois inoubliables d’action, de passions et de drames, alors que les plus grandes stars mondiales du tennis de table s’affrontent pour les titres les plus convoités de la fin de l’année avec un prix totalisant plus de 1 million de dollars américains – la bourse la plus élevée offerte dans le sport.

Au beau milieu de cet événement, on y trouve l’officiel Darek Mikita du Manitoba, représentant le Canada au plus haut niveau de compétition. Voici un aperçu du tournoi au cours des prochains jours:

Chaque jour, nous quittions l’hôtel vers 9h30 et revenions vers 22h30. Et après une longue journée, nous allions tous les soirs découvrir la meilleure cuisine chinoise que j’ai mangé de ma vie, en retournant à l’hôtel vers 1h30 du matin. Toute l’équipe de juges-arbitre et d’arbitre était présente tous les soirs.

Pour ce qui est du tournoi, pour la première fois dans l’histoire de l’ITTF, le système de reprise vidéo- Table Tennis Review (TTR)- a été introduit. Lors du match en simple masculin entre Jeong Yungsik et Ma Long, j’ai participé en tant qu’arbitre chargé du moniteur vidéo. Irina, l’arbitre adjointe a appelé la faute sur le service de Ma et il a choisi d’utiliser la reprise vidéo (TTR). Il a perdu, son service étant illégal. Pendant que je regardais la vidéo, certains membres de l’Association chinoise de tennis de table ont remis en question ma décision en haussant le ton et avec beaucoup d’émotions. Malheureusement, ils ne connaissaient pas bien la règle au service; Ma Long a bel et bien caché la balle avec son visage lors de l’exécution de son service. Environ une heure plus tard, ils sont venus me voir et se sont excusés de leur comportement.

Pendant tout le tournoi, j’ai assisté à plusieurs bons matchs avec des échanges fantastiques et un excellent niveau de tennis de table. Il m’est arrivé à nouveau de rencontrer Ma Long lors du match de quart de finale masculin en tant qu’assistant arbitre. J’arbitrais le match entre Ma Long et Liang Jingkun avec l’arbitre coréenne, Jeong Lee. Dans la deuxième manche, Jeon a servi un avertissement à Ma pour service illégal, plus tard Ma a contesté sa décision et a perdu. Dans la troisième manche, j’ai reproché à Ma d’avoir caché le balle avec son visage. Il a contesté mon appel et après examen de à la reprise vidéo sa contestation a été infructueuse.

À la fin du tournoi, j’étais de la finale en double mixte entre Mizutani Jun / Ito Mima du Japon, qui affrontaient le duo chinois Xu Xin / Liu Shiwen en tant qu’arbitre et mon assistante était la même arbitre coréenne. Mon dernier match du tournoi a été la finale individuelle féminine entre Wang Manyu et Chen Meng, toutes deux de Chine. J’étais l’arbitre-adjoint.

Le tournoi a attiré une bonne foule, a été bien organisé et s’est déroulé sans aucun retard. J’ai été très honoré d’avoir été sélectionné parmi  l’un des quatre arbitres internationaux blue badge pour participer à un événement aussi formidable.

Jour 1

Préparation pour la réunion des officiels. Il s’agit d’une première compétition utilisant TTR – révision vidéo du tennis de table. Je crois que 17 caméras sont utilisées pour enregistrer chaque échange, permettant à chaque joueur de demander 2 révisions par match dans le cas où il ne serait pas d’accord avec la décision de l’arbitre: pour une faute au service, pour une balle qui touche le bord de la table, etc.

Simple hommes

Timo Boll et Dimitri Ovtcharov de l’Allemagne s’échauffent avant le tournoi

Jour 0

La compétition commence demain. En ce moment, il y a un tirage au sort pour le tournoi et nous avons la réunion des officiels qui est prévue dans environ 5 heures. Ce soir, il y a un grand gala pour tous les joueurs qui participent à la finale du World Tour et le plus grand spectacle de tennis de table commence demain.