Matthew Lehmann, athlète de l’équipe nationale canadienne, joue et s’entraîne actuellement en Europe, dans la division 1 tchèque, avec son club DTJ Hradec Králové. Voici un aperçu de ses premières expériences pour se préparer à une année 2020 passionnante.

Comment se passe l’entraînement en République tchèque?

Je me plaie vraiment ici! L’entraînement est excellent à TTC Ostrava 2016. L’entraîneur m’accorde une attention particulière à chaque entraînement et je joue avec des joueurs plus forts que moi tous les jours, c’est donc une très bonne occasion pour moi d’améliorer.

Comment est la vie à Ostrava?

J’aime vraiment ça! J’habite à moins de 10 minutes en tramway de la salle. C’est en plein centre-ville, donc tout est pratique. Ce que je préfère, ce sont les plats du midi dans les cafés et restaurants locaux. C’est environ 6 $ pour un très bon repas, et mes endroits préférés incluent un cappuccino ou un café au choix!

Comment trouvez-vous la ligue tchèque?

Je pense que c’est vraiment bien pour moi en ce moment. J’ai deux rencontres en équipe un week-end sur deux. À chaque rencontre, je joue 3-4 fois matchs en simple et un en double, alors c’est vraiment bien pour moi de jouer beaucoup de matchs. Les joueurs sont tous très expérimentés et intelligents, alors je peux apprendre beaucoup en jouant contre eux!

 

Vous avez récemment participé à l’Open de Pologne. Comment cela s’est-il passé?

En simple, j’ai terminé 2e de mon groupe de trois. J’ai vaincu Radim Bako de la République tchèque 3-1. Mes entraîneurs à Ostrava étaient très contents de cette victoire, puisque ce joueur joue dans l’Extraliga et que je joue dans la division 1, une division inférieure. J’ai perdu contre Laurens Devos, qui a perdu en seizièmes de finale contre le Japonais Jo Yokotani.

 

En double, j’ai joué pour la première fois avec Mladin Paul, un Roumain de 19 ans. Nos styles se sont bien complétés et nous avons connu du succès. Lors du premier tour préliminaire, nous avons gagné 3-0 contre Karim Elhakem et Ally Ghallab, d’Égypte. Au deuxième tour préliminaire, nous avons vaincu Huang Yu-Jen et Tai Ming-Wei (U18 10e et 19e au classement mondial) de Taipei également 3-0. Lors du dernier tour préliminaire, nous avons rencontré Alexander Chen et David Serdaroglu, d’Autriche. Nous avons perdu 3-0 un résultat décevant, mais serré (11, 9, 8). Cela aurait été une chance de s’inscrire au tableau principal / top 16 et j’espère que nous en aurons l’occasion à l’avenir de le faire.

 

Qu’est-ce qui est prévu pour la suite?

J’attends avec impatience deux mois passionnants de compétition avec l’Open nord-américain à Toronto, l’US Open et la qualification pour les championnats du monde par équipe 2020!

Bonne chance Matthew et nous vous souhaitons le meilleur en Europe ainsi que lors de vos prochaines compétitions en Amérique du Nord!