par Johnathan Humbles / Tennis de Table Canada

Dès le début de la journée, il était évident qu’il y avait une équipe de double mixte sur place. Ils n’ont démontré aucune crainte avançant dans le tableau tout au long de la compétition. Eugene Wang & Mo Zhang ont amassé un différentiel combiné de 66 à 23 points en seulement deux étapes du tournoi à la ronde: ils n’avaient qu’une seule idée en tête, terminer cette journée et être couronné roi et reine du double mixte pour le Canada.

La ronde éliminatoire n’a pas été meilleure pour leurs adversaires. En quarts de finale et en demi-finales, Wang et Zhang ont terminé avec un score combiné de 66-31. La manche la plus serrée et le match le plus proche a été la demi-finale contre l’équipe d’Edison Huang et Cindy Wang. Huang et Wang ont réussi à faire passer deux manches à 7, mais ont ensuite perdu la dernière manche 11-4.

Avant les demi-finales, Wang et Zhang avaient affronté Alexander Bu et Isabelle Xiong en quart de finale. Sachant dès le début qu’ils n’étaient pas favoris face à ces joueurs dominants, Bu et Xiong se sont battus élégamment jusqu’à la fin. Après avoir perdu les deux premiers sets par les scores de 11-4 et 11-3, Bu et Xiong ont riposté. Ils n’étaient pas tout à fait en mesure de gagner un set, mais ont prolongé le dernier set jusqu’à 11-6.

Maintenant, les finalistes étaient connus. Au premier rang se trouve l’équipe Wang / Zhang formée de deux  joueurs qui ont évolué dans des ligues professionnelles en Europe, ainsi que dans plusieurs compétitions internationales. L’un figurant dans le top 50 mondial et l’autre dans le top 20. Wang et Zhang allaient affronter  le couple dans la vie de Hongtao Chen et Siqian Wu, pour se disputer le titre de champion du double mixte de la Coupe Canada Butterfly 2018.

Alors que tous les matchs menant à celui-ci pour Wang et Zhang n’ont duré que trois sets, lors de la finale le quatrième set s’est rendu à égalité. Les efforts de Chen et Wu ont anéanti les chances de Wang et Zhang de triompher sans perdre un seul set. Non, au lieu d’une fiche 15-0, Wang et Zhang ont terminé avec une fiche 14-1.

Wang et Zhang ont commencé vite et en force. Ils ont remporté le premier set de la finale 11-4. , Chen et Wu leur ont ensuite légué leur seule défaite de la journée lors du deuxième set avec un score de 8 à 11. Le troisième set a été serré au début, mais est allé du côté de Wang et Zhang avec un score de 11-6.

Après s’être inclinés à 8 et à 4, Chen et Wu ont pris l’offensive. Ils ont marqué six points de suite pour prendre l’ avance 10-8 au quatrième set. Mais Wang et Zhang ont gardé leur sang-froid et ont ramené la marque à égalité (10-10). Avec un coup droit puissant au revers, Wang a amené son équipe à mener 11-10. Sur le dernier point, Chen a tenté de prendre Wang à contre-pied à son revers. Mais la balle a flotté un peu trop longtemps, amenant le score final à 12-10.

Eugene Wang et Mo Zhang remportent le titre en double mixte.